欧冠16强战首轮小结:英超强势新规提升次战悬念

经过两周时间四个比赛日的较量,欧冠1/8决赛首回合的交锋均已完成。其中有看上去“胜负已分”的,也有更多“不相上下”让人不好推断次回合的走向。而从总体来说,大趋势依旧是“英超强势”。与此同时,本赛季欧冠取消客场进球权重也对淘汰赛产生了微妙的影响。

16强占据4席,入围数量高于西(3)、意(2)、德(1)、法(2)其他四大联赛,英超的持续强势在淘汰赛正式到来之前就已经展露无遗。而1/8决赛首回合结束之后,来自英格兰的球队也基本确立了他们将会在8强之中占据主要地位,毕竟曼城、利物浦和切尔西都迅速确立了较大优势,即便是最不被看好的曼联,也收获到了客场平局。

在客场5比0横扫里斯本竞技之后,瓜迪奥拉的球队可以说是已经“一战晋级”,次回合则充其量是走过场而已。接下来曼城应该考虑的是下一个对手,在上赛季折戟决赛之后,今年又是他们首捧大耳朵杯的好机会。要知道另一支“夺冠大热门”拜仁的近况颇为不理想,首回合对奥地利球队萨尔茨堡红牛也只是1比1惊险保平。

当然同来自英超的利物浦和切尔西也不差,他们赢的少一点,都是2比0,但也足够让人看清红蓝两军对于各自对手的优势:意甲冠军国际米兰的阵容厚度和欧冠经验还是差了利物浦太多;而早就被拆解过的上赛季法甲冠军里尔,就算是壮起胆也很难掀翻并不在最佳状况的切尔西。

至于曼联对马德里竞技的1比1,平局得来确实有些幸运。全场比赛西甲冠军明显发挥更佳,哪怕他们的阵容齐整性并不如红魔。英超球队则是靠着门柱的帮忙、主帅的及时纠错以及新星埃兰加的瞬间闪光才捞得1分。但毕竟结果是不差的,没输就代表着晋级机会至少还有一半,更何况下一战曼联会拥有主场优势。

说到主场优势,在欧足联修改规则,从本赛季开始去除欧冠的客场进球权重之后,曾有观点认为这会让先主后客的球队占到一些便宜,因为他们不会像从前那样惧怕在首回合被对手拿到客场进球的优势,所以更容易放得开更容易发挥出自己原有的本事。而在先抢到胜利之后,这些球队又会在客场选择保守的战术,导致次回合精彩程度下降。这听上去有一定道理,不过从本赛季1/8决赛的半程结果来看,先主场球队的优势似乎不是特别明显。至少客队获胜的比赛有2场,主队获胜的场次也是2场但胜队为“最强小组第二”巴黎和切尔西,剩下4场则均为有进球的平局。

单就巴黎圣日耳曼对皇马这场焦点大战而言,新规感觉上倒是对球员的心态和主帅的部署产生了不小的影响——不是说主队大巴黎踢得更嗨,而是作客的西甲豪门出人意料的保守,仿佛从一开始的目标就是客场不输,完全没有一点要先争取一下进球的意思。论道理,这种“不求有功但求无过”的思路倒也没错:客场进球不再值钱,客场先不丢球才更为重要,所以死守又为何不可?

不过纵览8场对决,最终客场零封对手的也就只有实力明显高出对方的曼城和利物浦,而像阿贾克斯这种崇尚进攻的球队也在客场拿到了2比2的平局,所以也可以说新规带来的“保守问题”目前来看比较有限。还有一点值得注意,在废除客场进球优势之后,舆论的态度也变了不少。比如像尤文客场对比利亚雷亚尔和曼联客场对马竞这两场1比1,放在过去赛季,对于先客后主一方的评价至少应该是中等偏好的,毕竟已经占了先机,哪怕实际表现有问题也可以很容易地找出一些理由来辩解。但现在不一样了,没有更多把握在手,媒体会有更多疑问:“首回合这些毛病回到主场就变好吗?万一还是这水平不就很有可能出局?”

这些疑问也许会给那些先客后主,首回合没有取胜的“小组第一”们带来多一点的压力。从这个角度来说,欧足联取消客场进球优势的决定应该已经稍稍提升了一些次回合的悬念。当然谁最终能够笑到最后,还是要看从3月8日开始到3月16日结束的次回合较量,那些拿到平局的球队都还有不小的机会,包括客场0比1小负的皇马。

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